2016/04/21

商標とは何か? お客さんのために商標登録をする

こんにちは、AIS弁理士事務所の井上です。東京都杉並区で商標専門の弁理士をしています。

 

 

「ブランド」とは元々家畜の「焼き印」のことでした

 

辞書を引くと「商標」には二つの訳語があります。一つは、Trademark(トレードマーク)。もう一つは、brand(ブランド)です。ここでは、brandの方にフォーカスして見ていきます。

 

brandの語源は、家畜等に押した「焼き印」と言われています。昔、羊を放牧していたときに、自分の家の羊と他の家の羊とが混ざって見分けがつかなくならないように「焼き印」をつけました。これが商標のはじまりなんですね。

 

 

brandの最初の機能は、自分の羊と他人の羊を「識別する」ことでした

 

この他人の商品と自分の商品を「識別する」ということは、現代の商標においても最も基本的な機能といわれています。

これを専門用語で「識別機能」と言います。この機能は、商標の最も基本的な機能ですから、この機能が備わっていないものは商標登録の対象となりません。

 

例えば、とてもシンプルなマーク「◯」「×」や、「フレンチレストラン」「北海道産牛乳」といった極めてありきたりな名前では、自分と他人の商品を区別できませんので、「識別力が無い」と言います。

 

逆に、皆さんがビジネスをされていて例えば、「フレンチレストラン」といった極めてありきたりな名前を使っているとすれば、それは、お客さんにとって皆さんの商品やサービスはうもれてしまって見つからない可能性が高いので注意しましょう。

 

 

brandの二番目の機能は、その羊が「井上家」のものだと「出所」を示すことでした

 

羊のマーケットへの流通が広がると、brandは、単に他人の羊と自分の羊を「識別する」以上の機能を持つようになりました。

 

例えば、大地主である井上さんの家の、「井上」という焼き印がついた羊がたくさん出回っていたとします。すると、羊を扱う業者は、「井上」という焼き印のついた羊を見たら、「あ、これは杉並区の井上さんの家の羊だね」とわかるようになるわけです。

 

この機能を、「出所表示機能」と言います。出所表示機能は、現代の商標においては、中核をなす機能です。言い方を変えると、出所表示機能を果たしている言葉やマークはとても重要な商標ですので、商標登録する意義が大きいということになります。

 

 

brandの三番目の機能は、「井上家」の羊であれば高品質という「品質」を示す機能でした

 

羊の品種改良が進むと、一言に羊と言っても、品質の高い羊とそうでもない羊の差が出てきました。そして、今まで地域ビジネスだった羊マーケットは拡大し、品質の高い羊は、遠くまで輸出されていくようになりました。

 

例えば、井上家の羊は、とても美味しくて有名になったとします。そうすると、「井上」という焼き印のついた羊を見た需要者は、「井上家の羊は美味しいから買おう」「井上家の羊なら安心だ」と言うようになります。

 

この機能を「品質保証機能」と言います。現代において「ブランド」という言葉を使うのは、このレベルにまで達した商標のことを言うのが通常ですね。

 

 

「ブランド」を商標登録をするのは、もはや自分だけのためでなくお客さんのためといえます

 

もし皆さんの使っている名前やマークが「品質保証機能」を持っているとしたら、その名前やマークは、お客さんにとって立派な「ブランド」です。

この場合、もし、このブランドが無くなったり、偽物が出回ったりしたら、悲しむのは自分だけではなくお客さんです。

つまり、「ブランド」を商標登録をするのは、もはやお客さんと自分の信頼関係を守るために必須であると言えます。また、このときの「お客さん」には、エンドユーザーだけでなく、あなたの商品の品質を信頼して、あなたの商品を仕入れてくれている取引先等も含むので注意しましょう。

 

 

 

※商標登録について疑問や不安のある方は、下記のお問い合わせフォームからお気軽にご相談ください。

質問事項を記載するのが難しい方は、「商標登録の事で相談したい」という程度の簡単な書き方でも結構です。こちらから、ご連絡を差し上げます。

 

 

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